NASA na Mjesec šalje rover za traženje vode

  • Objavljeno u Svemir
image

Paralelno s Artemis programom povratka čovjeka na Mjesec 2024. godine, NASA pokreće misiju Moon VIPER koja se zasad još uvijek nalazi u fazi koncepta, iako bi mogla biti realizirana 2022. godine.

Ukratko rečeno radi se o specijalnom roveru čiji će glavni cilj biti potraga za vodom (vodenim ledom) na južnom polu Mjeseca, obzirom da bi taj dragocjeni resurs mogao uvelike doprinijeti održivosti stalnih baza, gradnji tvornica za izradu goriva i osigurati pitku vodu i zrak budućim kolonizatorima.

Ukoliko se misija realizira, VIPER (Volatiles Investigation Polar Exploration Rover) će biti izdržljivi robotski rover koji će biti dizajniran za dugotrajno istraživanje Mjeseca bez potrebe za gašenjem iz predostrožnosti tijekom hladnih lunarnih noći i trebao bi imati mogućnost neprestane komunikacije sa Zemljom.

Na sebi će imati obilje senzora koji će moći "nanjušiti" nazočnost vodenog leda, a moći će istraživati samostalno, upravljanjem sa Zemlje, ali i raditi u suradnji s ljudima na Mjesečevoj površini. NASA ističe da VIPER neće biti vezan samo za istraživanje južnog pola, već će putovati površinom čitavog Mjeseca. Drugim riječima, misija očito neće dovesti samo jedan rover na Mjesec, već bi ih trebalo biti znatno više na svim područjima našeg prirodnog satelita, što je u skladu s izjavom NASA-e da će na Mjesecu paralelno s ljudima, ali i samostalno raditi i istraživati mnogi roboti.

Obzirom da VIPER neće direktno biti vezan za Artemis misiju, moguće je da robotizirani roveri stignu na Mjesec iza ljudi jer 2022. godina još nije potvrđena od NASA-e kao obavezni cilj za dolazak na Mjesec, već se radi o prijedlogu termina za početak odvijanja misije.

Inače VIPER misija dovođenja robotiziranog rovera na Mjesec predstavlja reinkarnaciju NASA-in misije Resource Prospector koja je otkazana 2018. godine iako je već dovela do prototipa rovera koji se počeo testirati na Zemlji (slika gore).

Zanimljivo je da će ovo biti prvi NASA-in rover na Mjesecu nakon 47 godina od Apolla 17 i prvi koji neće služiti za prijevoz ljudi kao što je to bio LRV (Lunar Roving Vehicle) kojeg su na Mjesecu vozili astronauti iz Apollo 15, 16 i 17 misija 1971. i 1972. godine.